Category Archives: Antibufala

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Sabato 15 Febbraio alle 15 il CICAP si presenta a Varese

Il CICAP, fondato nel 1989 su iniziativa di Piero Angela e di altri divulgatori scientifici e ricercatori è il Centro Italiano per il Controllo delle Affermazioni sulle Pseudoscienze e il Paranormale.1743668_10152214499312558_808468360_n[1]

Da 25 anni si occupasi difendere la cultura del pensiero critico e verificare le affermazioni su eventi paranormali e pseudoscientifici.

Da alcuni anni il CICAP promuove la nascita di Antenne e gruppi locali, presenti tra l’altro a Milano e nel Canton Ticino, grazie ai quali l’attività di promozione della ricerca e dell’analisi scientifica è stata portata anche in provincia di Varese (ricordiamo la conferenza di Paolo Attivissimo, presidente di CICAP Ticino, dello scorso luglio a Varese http://www.youtube.com/watch?v=ts6xY8s0N1k).

Sabato 15 febbraio, alle 15, presso la sede Arci di Via F. del Cairo 34 (sede anche dell’Associazione Storie di Scienza – www.storiediscienza.it) si terrà un incontro di presentazione e informazione volto a introdurre le attività del CICAP e ad esplorare la possibilità di promuovere un gruppo locale.

Saranno presenti Luca Boschini, responsabile del CICAP Lombardia, Andrea Ferrero, già segretario del CICAP Piemonte e responsabile nazionale per la formazione e Marta Annunziata, coordinatrice nazionale dei gruppi locali.

All’incontro sono invitati in particolar modo i soci CICAP, quelli dell’Associazione Storie di Scienza e delle realtà che vi aderiscono (ARCI, ASVP, Legambiente, UAAR) e tutti i curiosi e gli interessati.

Benvenuti anche i rappresentanti della stampa.

L’APPUNTAMENTO è QUINDI SABATO 15 FEBBRAIO 2014, ALLE 15 PRESSO LA SEDE ARCI DI VIA F. DEL CAIRO 34 (angolo via Staurenghi)

Associazione Storie di Scienza
per maggiori informazioni:
www.storiediscienza.it – m.sabbadini@storiediscienza.it – 0332 1690108

Pseudoscienza e caos scientifico

Contrariamente a ciò che si pensa normalmente, il problema della pseudoscienza non è liquidabile in poche battute: ciò che reputiamo essere falso in un determinato momento può infatti diventare verità nel futuro. Emblematico è il personaggio di Louis Pasteur, inizialmente accusato di essere un ciarlatano per poi essere riconosciuto come una delle menti più brillanti del XIX secolo; casi di questo genere costituiscono un numero non indifferente nella storia della scienza, come dimostrano le profonde vicissitudini che hanno portato ad un cambio radicale nel pensiero europeo dal geocentrismo all’eliocentrismo.

Scienza e Pseudoscienza : il caso Hamer e il metodo anti-cancro

“Il problema della demarcazione tra scienza e pseudoscienza non è un banale problema da filosofi da salotto:  è di vitale importanza sia sociale che politica”; così si esprimeva Imre Lakatos, uno dei maggiori filosofi della scienza del ’900. A distanza di varie decadi, l’uomo del XXI secolo si trova nella condizione di doversi confrontare non solo con la stessa problematica ma anche con un carico di difficoltà maggiore: il progresso tecnologico nel campo dell’informazione ha infatti reso possibile un sempre maggiore proliferare di notizie errate, il tutto coadiuvato dall’incapacità del pubblico di trasformarsi da consumatori passivi (assorbo la notizia) in consumatori attivi (critico razionalmente la notizia). Basti pensare al banale esempio dell’oroscopo: sebbene razionalmente possa essere rifiutato in pochi secondi, non per questo ha smesso di esistere, continuando così a comparire su giornali, programmi radio, trasmissioni televisive e siti internet.

Poster contro i falsi medici.

Poster contro i falsi medici.

Il caso Hamer risulta essere di fondamentale importanza per capire come sia possibile che la pseudoscienza (in questo caso la sottocategoria “pseudomedicina”) riesca ancora ad essere accettata da parte del pubblico. Nato nel 1935, Ryke Geerd Hamer vanta una carriera accademica di un certo spessore: laureato in studi di medicina e teologia a Tubingen, riceve la licenza di medico nel 1963, lavora poi presso alcune cliniche universitarie e nel 1972 completa gli studi di specializzazione.  Se tutto ciò può servire ad Hamer per dimostrare una base conoscitiva certamente non elementare, è pur sempre vero che la sua licenza di medico viene revocata nel 1986, viene messo in prigione per un anno (1997-1998) in Germania e per quasi due (settembre 2004-febbraio 2006) in Francia, il tutto per accuse legate a cattiva pratica medica, esercizio abusivo della professione, omissione di soccorso, calunnia e frode; come se tutto ciò non bastasse, la lista deve essere allungata con la chiusura di un suo centro medico abusivo in Austria (1995), quattro mesi di carcere per aver ingessato un ginocchio ad un paziente provocandone poi l’amputazione (1992) e una condanna di sei mesi per calunnie (1993).

Il metodo Hamer, condannato dalla medicina, è molto semplice: le malattie in realtà non esistono così come vengono normalmente intese poiché non sono altro che shock psicologici subiti dal paziente, shock che ne turbano il benessere fisico (potremmo definirlo l’ecosistema interno) e che devono quindi essere trattate ad hoc.  Quei microbi, virus o batteri che la medicina dimostra essere la causa delle malattie sono per Hamer elementi naturali che aiutano il corpo a guarire: andare a colpirli significherebbe incidere negativamente sul processo di guarigione. Poiché la malattia è un semplice conflitto “psicologico”, ne risulta un completo divieto a utilizzare medicine e trattamenti che allevino il dolore del paziente: secondo Hamer la chemioterapia e la morfina sono quindi elementi mortali.

Il Ciarlatano (1757, di Pietro Longhi)

Il Ciarlatano (1757, di Pietro Longhi)

La teoria di Hamer non è stata rinnegata per assurde motivazioni dietrologiche, bensì per due semplici e basilari motivi: da una parte Hamer non ha mai presentato prove della buona riuscita delle sue cure (Hamer rifiuta quindi test critici obiettivi, ciò che si può chiamare anche come “peer-review”), dall’altra si è invasi dalle notizie di come la stragrande maggioranza delle persone da lui curate siano morte. Ciò che rende assurda la faccenda è il fatto che ad oggi Hamer venga ancora difeso a spada tratta da alcune persone, tra cui i genitori di Olivia Pilhar, una bambina che rischiò di morire di cancro per essere stata sottoposta al metodo Hamer (le autorità austriache riuscirono a farla curare positivamente con i metodi “convenzionali”, salvandole così la vita). La follia di questi casi, un tipo di follia che ben starebbe nel libro di Erasmus da Rotterdam, è una di incongruenza da non mettere mai in secondo piano: non è la medicina a rifiutare Hamer a priori, è Hamer colui che rifiuta di rendere partecipe la medicina delle sue supposte scoperte. Il suo metodo, inoltre, è pericolosamente dannoso nel momento in cui dovessimo spingerlo alle sue estreme conseguenze: se la malattia è un conflitto “psicologico” da risolvere, coloro che non guariscono diventerebbero causa del loro male, poiché sarebbe loro la colpa (inconscia) di non voler guarire (esautorando in tal modo il medico).

“[...] Il problema della demarcazione tra scienza e pseudoscienza non è uno pseudo-problema da filosofi da salotto: ha profonde implicazioni etiche e politiche”; così terminava Lakatos la sua lettura, chiudendola (dopo aver citato il caso Lysenko) esattamente come l’aveva iniziata. Possiamo invece affermare, ad oggi, che la questione della demarcazione sia veramente uno pseudo-problema facendo forza sul fatto che i casi Hamer sono ad ogni modo piccoli errori di percorso, gruppi sparuti che scompariranno con il tempo? Anche se così fosse, l’implicazione etica (la morte di alcune persone) non ci lascerebbe dormire sonni tranquilli. Se Hamer è inoltre un esempio abbastanza palese di cattiva pratica, ci sarebbe da chiedersi come sia possibile che molte persone in questi mesi abbiano applaudito il metodo Vannoni, o come sia possibile che ancora ad oggi ci si fidi indiscutibilmente dell’omeopatia quando gli studi ne dimostrano un’efficacia solo da semplice placebo. L’unica soluzione possibile è quindi una divulgazione scientifica positiva, un’aumento delle conoscenze e dei metodi basilari per proteggersi da quelle falsità (non importa che siano fatte in buona o cattiva fede) che possono provocare danni mortali.

 

Post Scriptum : per maggiori informazioni su Hamer si rimanda alla pagina wikipedia (ricca di link esterni), ad un articolo di MedBunker e al sito Dossier Hamer. Le citazioni di Lakatos sono tratte da Science and Pseudoscience. Le immagini sono tratte da wikipedia.

 

 

Scienza e Medicina : Intervista a MedBunker

Tra i blog più interessanti nel panorama italiano spicca di certo MedBunker (attivo dal 2009), centrato sulle questioni della pseudoscienza (e truffe) in medicina. Salvo Di Grazia, medico chirurgo ed autore del blog, ci ha gentilmente concesso un’intervista.

 

a) Di solito si parla di scienza ufficiale, usando in alcuni contesti l’aggettivo in forma negativa. La stessa cosa succede con la medicina, quasi ci fossero due mondi in completo disaccordo: da una parte quello dei medici che perseguono metodi sanciti da un teorico establishment legato a giochi economici di potere, dall’altro piccoli gruppi sparuti di ribelli. Può spiegarci perché una tale lettura è ad oggi scorretta?

In realtà questa “separazione” è arbitraria e quindi scorretta proprio per definizione. Non esiste una scienza “ufficiale” ed una “ufficiosa” o “alternativa”, la scienza segue e percorre la strada del metodo scientifico, tutto ciò che non si mantiene in questi binari non è scienza. Definirlo non è semplice, per questo si usa il termine di “alternativo” ma anche questa è una definizione scorretta, insomma, ciò che non è acqua non può essere “acqua alternativa” ma tutt’altra cosa. Anche in medicina, la medicina cosiddetta “alternativa” definisce un gruppo di pratiche che hanno dimostrato di non essere medicine o non hanno mai dimostrato i loro effetti sulla salute. Per questo, chi dice di occuparsi di “medicina alternativa”, semplicemente non fa medicina. La garanzia che il medico utilizzi solo ciò che di meglio ci fornisce il progresso scientifico risiede nel fatto che lo stesso medico ed i suoi affetti possono essere pazienti ed in questi casi non sono utilizzate cure “non ufficiali” o “segrete” ma quello che si usa in ospedale per tutti.

b) La storia della scienza ci insegna che, nel suo contesto, a volte si può parlare in forma quasi corretta di “scienza ufficiale”, ossia quel tipo di paradigma riconosciuto come vigente. Tutto ciò porta a creare correlazioni tra fantomatici medici in grado di curare malattie mortali e i vari Galileo, Darwin o Einstein (personaggi, come insegna Thomas Kuhn, che hanno creato cambi di paradigma); la differenza tra loro è ovviamente legata al fatto che questi ultimi si sono sempre resi disponibili a provare le loro teorie e a renderle pubbliche (dubitando anche dei loro risultati), mentre i primi si sottraggono al dialogo con la comunità scientifica, ossia la comunità dei loro pari. Se già ciò basterebbe a farci comprendere di chi ci si possa fidare e di chi invece no, perché ad oggi non si è ancora in grado di compiere tale semplice passo? In fondo si tratta di avere una conoscenza basilare del metodo scientifico.

Perché la medicina scientifica ha delle regole precise, dei percorsi obbligati, spesso estenuanti e ripetitivi e questo la rende distante dal desiderio di cura immediata, di risoluzione veloce di un problema di salute. Pensiamo al cancro: chi non è pratico del metodo scientifico non accetta che servano decenni per sviluppare (quando è possibile) un nuovo farmaco o una nuova tecnica, è un po’ l’istinto di sopravvivenza che ci fa cercare la cura “immediata”, utile per noi, non per l’umanità. Di fronte a questa necessità qualcuno dice di poter risolvere le stesse malattie con poco sforzo, velocemente ed a poco prezzo. Il “consumatore” tenderà per semplice istinto di sopravvivenza a fidarsi di quest’ultimo anche se, come spesso accade, si tratta di un falso o peggio di un truffatore senza scrupoli e quando ce ne rendiamo conto, purtroppo è tardi.

Salvo Di Grazia

Salvo Di Grazia

c) La pseudoscienza è di certo un campo interessante da un punto di vista di studio socio-culturale. Uno dei suoi aspetti più “formali” riguarda il suo essere presente in determinati campi: è facile trovarla nella medicina, difficile invece nella fisica. Quali possono essere le motivazioni di ciò? E’ già abbastanza dire che la medicina richiede, a un primissimo livello, un approccio più semplice, oltre ad essere un tema a cui siamo più legati?

E’ quasi tutto. Non comprendere un problema fisico o astronomico non cambia la nostra vita. Sfruttiamo la maggioranza delle tecnologie (dalle comunicazioni all’informatica) senza averne nessuna conoscenza, nemmeno basilare, guardiamo dentro ad un telescopio la bellezza dell’universo ma in pochi sappiamo come sia stato costruito. In medicina, invece, siamo coinvolti in prima persona, negli affetti più cari e nei sentimenti più profondi. Accettiamo quindi con difficoltà qualcosa che non riusciamo a capire (e per questo chi promette miracoli impossibili usa argomenti di comprensione immediata) e soprattutto non ci interessa tanto un meccanismo quanto un risultato, con il telescopio guardi dentro e ti appare la Luna, con una medicina senti il sapore amaro ma non hai la sicurezza di cavartela. Quasi nessuno cerca su internet il meccanismo di propulsione della stazione spaziale internazionale, quasi tutti cerchiamo a quale malattia può corrispondere il sintomo che avvertiamo da qualche giorno. Il nostro coinvolgimento, quando si parla di salute, è profondissimo, personale e comprensibilmente egoista.

d) Spesso si nota che la pseudomedicina ha una forte risonanza sociale. E’ fuor di dubbio che tutti cerchiamo quelle cure che possano aiutarci a sopravvivere, ed è quindi in parte comprensibile che alcune persone (malati o loro parenti) si interessino a metodi “alternativi”. La colpa più grande è forse da imputarsi ai media e al pessimo lavoro che a volte svolgono nel fornire informazioni sbagliate. Crede che ciò sia dato da buona fede o semplicemente da sensazionalismo, dalla ricerca di audience?

I media (ed ormai tra loro c’è anche internet) hanno ormai lo scopo di raccogliere più contatti possibili, questo perché vivono di introiti pubblicitari. A questo si unisce il fatto che è ormai rara (purtroppo) la figura del giornalista scientifico, di colui che prima di scrivere una notizia la approfondisce e la studia, molto meglio (nell’ottica dello scoop) una notizia data male ma che attira migliaia di lettori, piuttosto di una fredda notizia scientifica che al massimo attira qualche sguardo.

e) Uno dei casi più dibattuti è stato (ed è ancora) la questione delle cellule staminali ed il metodo Vannoni. Può spiegarci velocemente quali siano le problematiche e soprattutto perché è importante scindere tale metodo (pseudoscienza) dalla ricerca sulle staminali (scienza)?

Ecco, questo riassume un po’ quello che abbiamo detto prima. Una cura risolutiva, veloce, gratis ed indolore per malattie che la medicina non riesce a risolvere. Una pubblicità tramite i media e l’uso di messaggi che toccano i nostri sentimenti, malati gravi, bambini, sofferenza e genitori disperati. E’ la formula perfetta della pseudomedicina. Non possiamo sapere se quel metodo funzioni o meno, non ha le premesse per farlo, ma non possiamo essere certi di niente, di sicuro il modo con il quale è stata portata avanti questa “campagna” (da parte di tanti, dai media agli “inventori” della cura”, a certi politici) è un danno culturale e sociale e soprattutto rischia seriamente di oscurare le tante ricerche serie e che hanno bisogno di sostegno che rappresentano le uniche reali speranze per una risoluzione futura di queste malattie. Tra le staminali “scientifiche” e quelle di Vannoni ci sono due differenze fondamentali: le prime necessitano decenni di fatiche e studi prima di diventare terapie e non possono promettere nulla di certo allo stato attuale, le seconde sono diventate “terapie” dopo due trasmissioni televisive e promettendo miracoli. La scienza propone numeri, statistiche, grafici, la televisione fa vedere bambini, mamme che piangono, famiglie disperate. Le prime sono scienza, le seconde pubblicità e si sa che chi desidera qualcosa rischia di abboccare agli annunci pubblicitari piuttosto che a lunghi percorsi di studio ma senza pensare che questi non si pongono limiti etici o deontologici. Il paziente diventa cliente ed la pubblicità ha un solo scopo: attirarli a tutti i costi.

 

Post Scriptum : la foto di copertina (di Rodri) è stata tratta dal seguente articolo.

Scienza & Politica : Il caso Lysenko – Parte II

Trarre conclusioni da questa faccenda non è semplice. Il progetto alla base del percorso sovietico non era assurdo poiché, nelle linee generali, proponeva semplicemente di utilizzare la scienza per il bene comune di tutti i cittadini: il primo errore fu quindi mischiare le teorie politiche con la scienza stessa, trasformandola in “borghese” o “sovietica”. Definizioni di tal genere possono essere corrette a posteriori, nel momento in cui si vogliano classificare determinati sviluppi legati a prese di posizioni culturali (non è quindi scorretto dire “scienza nazista”, ad esempio, sebbene sia più giusto “scienza nel nazismo”), ma è necessario capire che si tratta di definizioni da usarsi esclusivamente per una lettura storica. Il loro valore è quindi da considerarsi come “purpose-driven” (legate all’obiettivo): non esistono cellule eucariote “sovietiche”, ma può esistere una “biologia sovietica” nel momento in cui si voglia solo sottolineare come in un determinato contesto la biologia si trovi a dover seguire precisi percorsi ed abbandonarne altri secondo dettami culturali sanciti a priori.

Lysenko e Stalin (sulla destra)

Lysenko e Stalin (sulla destra)

Il secondo errore fu quello di bloccare ogni proposta che fosse in dissidenza con le teorie di Lysenko. Tolta la possibilità di dialogo, risulta ovvio che ci si troverà dinanzi ad un blocco dogmatico; l’unica possibilità di permettere l’esistenza di tale blocco è che non ci siano ombre di dubbio sulla sua veridicità, ma per togliere ogni dubbio è comunque necessario che ci sia dialogo, oltre ovviamente a fornire delle prove obiettive. E’ questo secondo punto ciò che può facilmente essere viziato da ragionamenti dietrologici: non è infatti equiparabile a un blocco dogmatico la teoria evolutiva? Non dovremmo quindi lasciare che tutte le varie teorie (come quella creazionista) siano insegnate in forma ugualitaria? La risposta (negativa) è semplice: teorie contrapposte possono essere insegnate solo nel momento in cui ci siano abbastanza prove obiettive da suggerirne la plausibilità di ciascuna e dove le anomalie (ciò che una teoria non riesce a spiegare) non siano tali da metterle in ginocchio.

E’ la plausibilità ciò che quindi rende scientifica una teoria, cosa questa che ovviamente non ne sancisce per forza di cose la veridicità. Nel loro contesto, i dati su cui si basano le teorie creazioniste o le teorie di Lysenko vengono sbugiardati alla prova dei fatti, e la loro plausibilità risulta pari a zero; se Lysenko avesse voluto fare una semplice proposta e valutare a posteriori i risultati delle sue ricerche (accettando il fatto di poter avere torto), la sua presa di posizione sarebbe risultata scientifica e non pseudoscientifica. La teoria lamarckiana, ad esempio, deve essere considerata storicamente scientifica nel suo contesto di nascita (il XIX secolo), ma non lo sarebbe più nel momento in cui venisse proposta in un altro contesto dove i suoi assiomi siano stati fatti cadere da prove inconfutabili: tornerebbe ad avere una valenza scientifica solo se ci fossero abbastanza dubbi (quali nuove scoperte che solo il lamarckismo sembra poter riuscire a spiegare) da portarne a una sua rivalutazione completa o (più facilmente) parziale.

Francis Bacon

Francis Bacon

Quanto fatto dal mondo sovietico stalinista non ha quindi senso: una teoria scientifica non può vedersi sancita la sua veridicità universale, in maniera aprioristica, dalla politica. Anche nel caso in cui ciò dovesse succedere, i risultati parlerebbero chiaro: basti pensare a come il metodo Lysenko fosse “legalmente” vero ma “naturalmente” falso. La politica può solo accettare a posteriori ciò che la comunità scientifica ha testato e valutato, oltre a permettere un dialogo fruttifero tra quelle teorie contrastanti che hanno un alto grado di plausibilità; la politica deve quindi aumentare le possibilità di ricerca e, quando possibile (leggasi disponibilità di fondi) non puntare solo su quei campi della scienza dal valore pratico (come nel mondo sovietico) ma anche su quegli studi a prima vista poco producenti. Basarsi metaforicamente meno sulla Repubblica di Platone ed ispirarsi di più (migliorandola) alla Nuova Atlantide di Bacone, base ideale della moderna ricerca della conoscenza.

Parte I

Bibliografia: la maggioranza delle notizie sul caso Lysenko possono essere trovate con una ricerca internet partendo da wikipedia.  L’articolo è nato come spunto di riflessione dalla lettura di Against Method di Feyerabend e History of Science and its Rational Reconstructions di Lakatos, oltre che dalle problematiche che la ricerca scientifica sta affrontando sul suolo nazionale.